La Nasa rend un hommage au parcours du Rover Curiosity avec un panorama de Mars

C’est grâce au robot Curiosity que de nouvelles images de Mars ont été dévoilées par la Nasa. Plus particulièrement, c’est le cratère de Gale qui a été investigué par Curiosity.Ce sont des images assez exceptionnelles qu’a dévoilées la NASA le 30 janvier dernier, d’autant plus que les conditions météo étaient extrêmement bonnes. C’est le robot Curiosity qui a permis cette prouesse. Plus particulièrement, on voit sur ces images le cratère Gale et même une colline qui se trouve à une soixantaine de kilomètres du robot.Le robot Curiosity a parcouru du chemin depuis 2012Sachez que le cratère s’est formé il y a tout de même 3,8 milliards d’années. De quoi donner une idée sur ce à quoi ressemble la planète rouge. L’ensemble des images est commenté par le scientifique Ashwin Vasavada en voix off.Et ce n’est pas tout, puisque ces images retracent tout le chemin parcouru par Curiosity depuis 2012, alors que le robot ne devait effectuer qu’une mission de deux ans. Mais comme l’indique Sylvestre Maurice, astrophysicien à Toulouse, « on est [dans ce cas] dans ce que l’on appelle des missions étendues ».Des images de Mars dévoilées par la Nasa comme si vous étiezCela veut dire que Curiosity a parcouru de nombreux endroits différents ces cinq dernières années. L’appareil aurait ainsi parcouru 17 km et la NASA indique ainsi être allé un peu partout dans cette zone, notamment Cooperstown, Dingo Gap, Point Lake, Shaler ou bien encore Coronation. En tout, plus d’une vingtaine de lieux référencés par la Nasa.Il semblerait que Curiosity soit aujourd’hui un peu fatigué, même si ce panorama a été pris à 300 mètres d’altitude. En effet, le robot aurait plus de mal maintenant à gravir les pentes pour prendre des images. Bref, la mission étendue a été impactante pour Curiosity, mais va progressivement prendre fin, car le robot atteint ses propres limites.Ainsi, dès 2013, la mémoire de stockage du robot s’était éteinte, provoquant l’arrêt de l’ordinateur central, qui a pu être heureusement relayé par d’autres ordinateurs. A cela s’ajoute des roues, au nombre de six, qui ont fait leur temps après cinq ans de promenade sur Mars. Curiosity a largement rempli sa mission et on lui rend un hommage avec ce superbe panorama de Mars en vidéo et une portion du parcours du rover depuis l’atterrissage est disponible ici.